橡膠工業之父--古德伊爾

發布時間:2022-03-21 10:06:52   人瀏覽 來源: 橡膠技術網

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  橡膠工業之父--古德伊爾

  在查爾斯·古德伊爾的傳記里,有這樣一句話:“假如他當初失敗了,屈服了,那他在人們的眼里,不過是個瘋子。幸而他成功了,所以,他成了天才。”然而,這個美國人并沒有什么天分,如果說他有什么機遇的話,也是在長滿荊棘的路上不斷前進才得到的。

  古德伊爾的父親是個小店主,因負債累累家境日漸敗落。古德伊爾連中學也未能讀完就回家幫父親開五金店,仍因經營不善,終難逃破產的命運。

  19世紀初,世界的橡膠工業剛剛起步。當時,人們認識到橡膠可以成為一種值錢的防水物質,而且已經開始用橡膠制造雨衣。但冷天橡膠會硬得象板子,熱天卻又軟又粘,這可用什么辦法來處理使它改變嗎?古德伊爾對研究橡膠的處理方法發生了興趣。這時他發現當時在紐約已有20多人在從事這項研究工作,而他們的學歷、資金都超過自己?蛇@對古德伊爾來說卻不算什么,他過去所受的磨難太多了,那些磨難使他變得更倔強更不容易改變自己的主意。他知道,自己已經40歲了,沒有時間再猶豫。

  他的朋友羅伊斯借給身無分文的古德伊爾一筆建立實驗室的資金。

  半年過去了,羅伊斯借給他的錢全部用完了,再借錢卻四處碰壁。他不得不節衣縮食,以使實驗繼續下去。他把一日三餐改為一日兩餐,甚至一日一餐。因此,他常常感到饑餓難握。這期間,他工作、起居、飲食都在實驗室中,像是把自己的生命做了抵押一樣。

  終于,他找到了一種用硝酸處理橡膠的新方法。通過這種方法處理過的橡膠變得十分柔軟。

  古德伊爾知道,如果他的發明不付諸實施,便是一紙空文。他設法尋找新式制膠法的試產廠家。在羅伊斯的幫助下,古德伊爾找到了一家公司,用他的新技術為美國政府生產橡膠制的郵袋。但是,用這種方法生產的郵袋在高溫下竟不能使用,許多新郵袋出廠后,又變成了一堆硬得能割破手指的碎膠皮,他的發明失敗了。

  此后的一段時間里,他曾流落街頭,也曾到朋友開的店中當過幫手。他的身體也因為長年的勞累和貧困而垮了下來。但這一切困苦都沒有使他動搖,當他手里又有了一些積蓄后,他又開始了他的研究。

  當時,有些人已試驗使硫與橡膠棍合,這樣處理后的橡膠不發枯。古德伊爾用這種方法繼續實驗。1839年的一天,他無意中把混有硫的橡膠掉在了灼熱的爐子上,他驚訝地發現,那些沒有燒焦的部分,成了冷時不失去其柔性、熱時不失去其干燥性的既柔韌又干操的橡膠。就此他發現了硫化橡膠,于1844年取得了第一個專利。

  此后,由于專利屢遭侵犯。他不得不向法庭起訴,直到1852年才在訴訟中獲得勝利。這一年,他來到英國,在倫敦國際博覽會陳列了自己的專利制品。但是他想在英國建廠的企圖沒有成功。由于一些技術和法律上的原因,他喪失了在英國和法國的專利權。

  命運不停地捉弄著古德伊爾,在法國,一家采用了他的方法生產硫化橡膠的公司倒閉,1855年12月古德伊爾因負債被投人巴黎的監獄。

  美國早期的橡膠制品中,有一大半是古德伊爾發明的。盡管他的發明為別人帶來了巨額利潤,他死的時候卻負債約20萬美元。

  橡膠制品還會長久地伴隨著人類社會。在今后的幾百年甚至幾千年的時間里,人們會記著這位有著不屈不撓的奮斗精神的人的名字—查爾斯·古德伊爾。



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